Arto Heikkisen kolmas kausi Valtimon valtuustossa on historiallinen – ”Kaksi susirajan kuntaa yhdistetään”

5.11.2019 klo 15:39 Uutiset Kristiina Kunnas

Arto Heikkisellä on menossa kolmas kausi Valtimon kunnanvaltuutettuna. – Nyt on kuitenkin historiallinen kausi täällä susirajalla, sillä Valtimo liittyy Nurmekseen, Heikkinen kertoo.

Arto Heikkinen jatkaa edeltäjiensä Raili Mäkitalon, Ritva Heiskasen sekä Marketta Kuokkasen työtä Valtimon kunnanvaltuustossa. Heikkinen valittiin jo kolmannelle kaudelle kevään 2017 vaaleissa.

– Raili Mäkitalo ja Ritva Heikkinen houkuttelivat minut mukaan KD:n toimintaan. Koen Kristillisdemokraattien arvot omikseni, Heikkinen kertoo.

– Valtimolla on ollutkin jo pitkään KD:n edustaja valtuustossa. Yleensä olemme olleet Keskustan kanssa vaaliliitossa. Yhteistyö on sujunut hyvin.

– Olemme täällä susirajalla Pohjois-Karjalassa. Kunnan vaakunassakin on susi, Arto Heikkinen sanoo.

Väkimäärältään kunta on pieni, sillä asukkaita on 2 100.

– Elämme kunnassa nyt historiallisia hetkiä, sillä Valtimo lakkaa olemasta kuntana, Arto Heikkinen kertoo.

Valtimo liittyy vuodenvaihteessa 1. tammikuuta 2020 Nurmeksen kaupunkiin, josta se on eronnut yli sata vuotta sitten.

– Lieneeköhän se peräti ainoa kuntaliitos Suomessa tällä kertaa? Heikkinen pohtii.

Äänestystulos valtuustossa oli äärimmäisen täpärä.

– Liittymisen kannattajat voittivat numeroin äänin 11–10.

Kesän ja syksyn mittaan on riittänyt kokouksia ja seminaareja.

– Oman kunnanvaltuustomme lisäksi kokoontuu yhteisvaltuusto. Seminaareissa on käyty läpi kuntaliitoksen käytännön seikkoja ja tutustuttu kuntien toimintakulttuuriin.

Valtuustot jatkavat yhteisvaltuustona eli tavallista suurempana päättäjäporukkana vaalikauden loppuun eli kevääseen 2021 saakka.

– Molemmilla kunnilla, niin Nurmeksella kuin Valtimollakin, ovat ongelmana väestön väheneminen ja ikääntyminen.

– Se on varmaankin tuttu asia suuressa osassa Suomea. Toivoisin, että hallitukset ottaisivat aluepolitiikan entistä vakavammin, Heikkinen painottaa.

Toivoisin, että hallitukset ottaisivat aluepolitiikan entistä vakavammin.

Arto Heikkinen jäi lokakuussa 2018 eläkkelleele lukion ja yläkoulun biologian ja maantiedon lehtorin virasta. Hän työskenteli Nurmeksessa.

Myös Arja-vaimo on eläkkeellä opinto-ohjaajan työstä. Pariskunnan kolme aikuista lasta asuvat Joensuun seudulla.

– Lapsillamme on yhteensä viisi lasta. Lastenlasten kanssa vietämme paljon aikaa, Arto Heikkinen kertoo.

– Lisäksi 90-vuotiaita vanhempiani täytyy usein autella. Äidillä on muistisairaus, ja he asuvat vielä omakotitalossa.

Perhe Heikkinen viettää paljon aikaa luonnossa ympäri vuoden.

– Retkeilemme, hiihdämme, sienestämme, kalastamme ja metsästämme.

Kotona asustelee Putte-niminen beagle.

– Sillä on kova hinku jänismetsälle.

 

Viikon KD-valtuutettu Arto Heikkinen

•  Valtimon KD-valtuutettu
• Valtimo liittyy Nurmekseen 1,1.2020
• biologian ja maantiedon lehtori, eläkkeellä lokakuusta 2018
•  naimisissa, kolme aikuista lasta, viisi lastenlasta
• luontoharrastaja: retkeilee, sienestää, kalastaa, metsästää

Arto Heikkisellä on meneillään kolmas kausi Valtimon valtuustossa. Ensi vuoden alusta Valtimo ja Nurmes solmivat kuntaliitoksen, niinpä myös valtuustot jatkavat yhdessä kevään 2021 vaaleihin saakka.